Geschichte

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Die Geschichte des zentrierenden Gebets

Die Methode des zentrierenden Gebets wurde von drei Mönchen entwickelt, die Anfang der 1970er Jahre in der St. Joseph's Abbey in Spencer, Massachusetts, lebten. Inspiriert durch das Dekret des Zweiten Vatikanischen Konzils wollten die Mönche eine Methode des christlichen kontemplativen Gebets entwickeln, die für Laien ansprechend und zugänglich ist. Als Abt nahm Thomas Keating nahm 1971 an einem Treffen in Rom teil. Bei diesem Treffen rief Papst Paul VI. die Mitglieder des Klerus auf, die kontemplative Dimension des Evangeliums im Leben von Mönchen und Laien wiederzubeleben. P. Keating ermutigte die Mönche von St. Joseph, eine Methode des christlichen kontemplativen Gebets zu entwickeln, die den gleichen Reiz und die gleiche Zugänglichkeit hat, die östliche Meditationspraktiken für moderne Menschen zu haben schienen. Ein Mönch der Abtei namens William Meninger fand den Hintergrund für eine solche Methode in dem anonymen Klassiker "Die Wolke des Nichtwissens" aus dem 14. Jahrhundert. Unter Verwendung dieser und anderer kontemplativer Literatur (unter anderem von Johannes Cassian, Franz von Sales, Teresa von Avila, Johannes vom Kreuz, Therese von Lisieux, and Thomas Merton) entwickelte Meninger eine einfache Methode des stillen Gebets, die er "Das Gebet der Wolke" nannte. 

Meninger begann, Priestern, die zu Exerzitien ins Kloster kamen, das Gebet der Wolke zu unterrichten. Das Gebet wurde gut angenommen und als es bekannt wurde, wollten mehr Menschen das Gebet lernen. Thomas Keating begann damit, der Laiengemeinschaft in Spencer Workshops anzubieten. Ein weiterer Mönch, Basil Pennington, begann auch, Priester und Schwestern bei Exerzitien außerhalb von St. Joseph das Gebet der Wolke zu lehren. Bei einem Retreat schlug jemand vor, den Namen des Gebets in Zentrierendes Gebet zu ändern, in Anspielung auf Thomas Mertons Beschreibung des kontemplativen Gebets als Gebet, das "ganz auf die Gegenwart Gottes ausgerichtet ("centered") ist...Sein Wille...Seine Liebe...[und] Glaube durch die allein wir die Gegenwart Gottes erkennen können." Von da an hieß das Gebet "Zentrierendes Gebet". 

Für mehr Information zu den Anfängen des zentrierenden Gebets findest du hier ein Video mit Thomas Keating, Basil Pennington & William Meninger (auf Englisch). 


Die christliche kontemplative Tradition

Das Wesen der christlichen Spiritualität besteht darin, durch das Gebet in Beziehung mit dem auferstandenen Christus zu leben. Jesus selbst lehrt über das Beten:

  • Wenn du betest, geh in dein privates Zimmer und schliesse die Tür. beten Sie zu Ihrem Vater, der an diesem geheimen Ort ist, und Ihr Vater, der alles sieht, was im Verborgenen geschieht, wird Sie belohnen. Matthäus 6,6

In den Jahrhunderten nach der apostolischen Ära zogen sich viele Christen, die diese Lehre voll ausleben wollten, in die Wüsten Syriens und Ägyptens zurück und suchten Stille und Einsamkeit. Die Wüstenväter und -mütter, wie sie genannt wurden, erlebten das Gebet als ein inneres Gespräch mit Gott frei von äußeren Formen. Daher war ihre Interpretation der Worte Christi eine metaphorische:

  • "Wir beten in unserm Kämmerlein, wenn wir unser Herz von allem Lärm der Gedanken und Sorgen völlig abwenden und in einer gewissen stillen und traulichen Weise unsere Gebete vor Gott erschließen. Bei geschlossener Tür beten wir, wenn wir mit geschlossenen Lippen in aller Stille flehen vor dem, der nicht nur die Stimme, sondern die Herzen kennt. Im Verborgenen beten wir, wenn wir nur mit dem Herzen und der Aufmerksamkeit des Geistes unsere Bitte Gott allein vorlegen, so daß auch die feindlichen Mächte nicht zu erkennen vermögen, um was wir bitten. Deshalb müssen wir in größter Stille beten.." (Johannes Cassian, 9. Unterredung, 35)

Gebet in dieser Form führt uns von der prophetischen Erfahrung Gottes als des transzendenten Anderen zur befreienden kontemplativen Begegnung mit Gott im Inneren. Wie der heilige Augustinus von Hippo in seinen Bekenntnissen schrieb: "Du aber warst innerlicher als mein Innerstes" (Bekenntnisse, 3,6,11). Ein solches Gebet geht über Worte, Gedanken und schließlich Gefühle hinaus:

  • Wenn dein Geist - in glühenden Liebe zu Gott - sich langsam aufmacht, sozusagen das Erschaffene zu transzendieren, und alles Denken ablehnt. . . während er sich gleichzeitig mit Dankbarkeit und Freude erfüllt, dann [beginnst du], dich den Grenzen des Gebets zu nähern. Evagrius von Poniktus, Über das Gebet, 62

Obwohl noch vieles von dem überliefert ist, was von und über die Wüstenväter und -mütter geschrieben wurde, war ihre Überlieferung im Wesentlichen eine mündliche Überlieferung, die von "Ältesten" an Novizen weitergegeben wurde. Daher finden wir keine systematische "Methode" für den Einstieg. Wir wissen jedoch, dass sie viel Gebrauch von der Heiligen Schrift machten, insbesondere von den Psalmen, die sie so interpretierten, dass sie prophetisch über Christus sprachen und so den Sinn Christi offenbarten. Das Beten der Psalmen wird dann eher zu einer Suche nach dem Geist des Wortes als zur Wiederholung der Worte. "Wenn dir ein nützliches Gedanke kommt, lass es die Psalmodie ersetzen", schrieb Evagrius, was darauf hindeutet, dass er sich des Prozesses des gebetsvollen Lesens der Heiligen Schrift, der uns als lectio divina bekannt ist, bewusst war. 

Der oben zitierte Johannes Cassian war ein Europäer, der auf der Suche nach spirituellem Wissen als junger Mann eine 15-jährige Pilgerreise nach Ägypten unternommen hatte. Später, als sich das vierte Jahrhundert dem Ende zuneigte, lebte er im heutigen Südfrankreich und schrieb seine Erkenntnisse in einer Reihe von "Unterredungen" zum Nutzen der örtlichen christlichen Gemeinschaften nieder. Als St. Benedikt ein Jahrhundert später kam, um seine Ordensregel zu schreiben, machte er viel Gebrauch von Cassians Werken, und die Unterredungen wurden zu einer regelmäßigen Lektüre für Benediktinermönche. In der Folge wurde die Regel von der gesamten Westkirche übernommen, und so wurden die Praktiken des Psalmgesangs, der Lectio divina und des stillen Gebets für das nächste Jahrtausend Teil der spirituellen Landschaft jedes Christen in Europa.

Ungefähr zur gleichen Zeit, als Benedikt in Italien tätig war, lebte in Syrien ein Mönch, der unter dem Pseudonym "Dionysius der Areopagit" schrieb. In seinem Aufsatz "Die Mystische Theologie" vertrat er die Idee, dass es, da wir Gott weder mit unseren Sinnen noch mit unseren intellektuellen Fähigkeiten der Vernunft und Vorstellungskraft erfassen können, besser ist, diese Fähigkeiten ganz zu umgehen. Anstatt ein Arsenal an Hingaben und spirituellen Praktiken aufzubauen, gewinnen wir mehr, indem wir die Dinge von uns abfallen lassen. Wie er es ausdrückte, entfernt der Bildhauer Material von einem Holzblock, um die Statue im Inneren freizulegen. Die Werke des Pseudo-Dionysius, wie er heute häufiger genannt wird, waren in der Ostkirche äußerst einflussreich und hatten, nachdem sie im 9. Jahrhundert ins Lateinische übersetzt wurden, auch in der Westkirche einen großen Einfluss, vor allem in Klöstern. 

Die mystisch-kontemplative christliche Tradition lebte hauptsächlich in Klöstern fort. Wichtige Vertreter dieser Tradition waren 
  • im Mittelalter: St. Bernard von Clarivaux, William of St. Thierry and Guigo der Karthäuser, die Rheinland Mystiker einschliesslich Hildegard von Bingen, St. Mechtilde, Meister Eckhart, Ruysbroek and Tauler, Thomas a Kempis (Nachfolge Christie) und die englischen Mystiker des  14ten Jahrhundert wie der Autor der Wolke des Nichtwissens, Walter Hilton, Richard Rolle, und Julian of Norwich.
  • Nach der Reformation: Die Karmeliten Teresa von Avila, Johannes vom Kreuz, und Therese of Lisieux; die französische Schule der spirituellen Autoren, einschliesslich Franz von Sales, Jane de Chantal und Cardinal Berulle; die Jesuiten De Caussade, Lallemont and Surin; die Benediktiner Dom Augustine Baker and Dom John Chapman, und die moderne Zisterzienser wie Dom Vital Lehodey and Thomas Merton

Sie alle entwickelten in ihrem Leben spirituelle Methoden von denen sie glaubten, dass sie zu der Gabe der Kontemplation führen. 

Unter den vielen, die der kontemplativen Tradition folgten, war ein anonymer englischer Schriftsteller im 14. Jahrhundert. In einem Buch, das er "Die Wolke des Nichtwissens" nannte, gab er einem Schüler einige Ratschläge. Seine Methode für das stille Gebet war einfach dies:

  • Wenn du also durch die Gnade Gottes fühlst, dass er dich zu dieser Arbeit ruft. . . Eine blosse Absicht, auf Gott und nur auf Gott gerichtet, ist völlig ausreichend. Willst du diese Absicht in einem Wort zusammenfassen, um sie leichter festzuhalten, dann nimm ein kurzes Wort, am besten nur eine Silbe lang... Fixiere dieses Wort fest an dein Herz, damit es immer da ist, was auch immer passiert.. Die Wolke des Nichtwissens, Kap. 7

Dies war der Abschnitt, den Bruder William Meninger Abt Thomas Keating zeigte, nachdem dieser seine Mönche im Kapitel der Abtei von St. Joseph aufgefordert hatte, ihre Praxis in einer Methode zu kapseln, die für das 20. Jahrhundert über die Klostermauern hinaus wirksam sein könnte. Neu ausgedrückt mit einem Begriff, den Thomas Merton geprägt hat, wurde es zum "zentrierenden Gebet".